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¿Qué riesgos tienen los medicamentos opioides (derivados de la morfina)?

Los medicamentos opioides reducen el dolor. Aunque habitualmente no la eliminan, mejoran la movilidad y la capacidad para mantenerse activo y, por tanto, la calidad de vida. El tramadol, la morfina o el fentanilo son algunos de los más utilizados.

Los opioides, como todos los medicamentos, pueden conllevar efectos adversos o no deseados y producir adicción, aunque el riesgo es bajo en la mayoría de las personas. Durante las visitas de seguimiento, el médico le ayudará a encontrar el equilibrio entre estos efectos y el control del dolor.

Este artículo pretende informar sobre los riesgos asociados al consumo de los medicamentos opioides y ofrecer recomendaciones para hacer un uso responsable y seguro. En caso de dudas y / o preocupaciones, hable con su profesional sanitario de referencia.

La información proporcionada en este artículo es complementaria a las recomendaciones de su médico y en ningún caso pretende sustituirla. En caso de duda, póngase en contacto con su profesional de la salud de referencia o llame al 061 CatSalut Responde.

¿Cuáles son los efectos adversos de los medicamentos opiáceos?

Los efectos adversos más frecuentes y que habitualmente experimentan 1 de cada 4 personas aproximadamente son:

  • náuseas
  • estreñimiento
  • somnolencia
  • mareo
  • piel seca o prurito
  • vómitos

Los efectos adversos se reducen si los incrementos de la dosis se hacen muy lentamente.

A veces, el médico puede recomendarle que tome un medicamento para las náuseas o el estreñimiento.

¿Hay otros riesgos?

La utilización de opioides conlleva riesgos, que se pueden minimizar si hable con su médico.

  • Debe procurar tomar el medicamento tal como se ha pactado con el médico. Si tiene alguna dificultad para hacerlo, es necesario que le comente a fin de encontrar una solución.
  • Evite conducir al inicio del tratamiento, cuando se modifiquen la dosis o si la medicación le hace sentir somnoliento o aturdido.
  • Nunca tome este tipo de medicamentos de otra persona ni los comparta con nadie.

¿Los medicamentos opioides son adictivos?

La utilización de estos medicamentos puede producir adicción, pero el riesgo es bajo en la mayoría de los pacientes.

  • La adicción es la necesidad de tomar el medicamento y no controlar la urgencia con que se debe tomar.
  • La necesidad de aumentar la dosis puede ser uno de los síntomas.
  • Las personas que han sido adictos a alguna sustancia como el alcohol o las drogas son las que presentan un mayor riesgo de adicción.

¿Cómo he de finalizar el tratamiento?

Si deja de tomar la medicación de forma abrupta, experimentaréis una reacción que se conoce como síndrome de abstinencia.

  • El médico le indicará como se debe parar el tratamiento para evitar estos síntomas.
  • Los síntomas de abstinencia de los opioides se parecen a los de la gripe (náuseas, diarrea y escalofríos).
  • Este síntomas no son peligrosos, pero pueden ser muy desagradables.
  • Si por cualquier motivo interrumpe el tratamiento opioide durante más de tres días, consulte a su médico antes de reiniciar la medicación.

¿Cómo puedo evitar una sobredosis?

Aunque las sobredosis con analgésicos opioides no son frecuentes, es importante que tanto el paciente como la familia conozcan los síntomas.

  • Una sobredosis ralentiza el estado de alerta y la respiración, lo que puede conllevar caídas, daño cerebral o incluso la muerte.
  • Siempre hay que tener precaución pero se debe extremar al inicio del tratamiento o cuando se incrementa la dosis.
  • Tomar simultáneamente analgésicos opioides con medicamentos sedantes, como los medicamento para la ansiedad o el insomnio, aumenta de forma importante el riesgo de sobredosis.
  • Póngase en contacto con su médico si no puede pronunciar correctamente las palabras o si tiene problemas de equilibrio o somnolencia durante una conversación o actividad.

Más información

Bibliografía

  1. ISMP Canada. Information for Patients and Families about Opioid Pain Medicines.
  2. Kahan M, Mailis-Gagnon A, Wilson L, Srivastava A; National Opioid Use Guideline Group. Canadian guideline for safe and effective use of opioids for chronic noncancer pain. Clinical summary for family physicians. Part 1: general population. Can Fam Physician. 2011; 57(11):1257-66

Autor del documento

CIM CedimCat
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Major de Can Caralleu, 1-7
08017 Barcelona.
 
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