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Introducción

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El consumo de productos derivados del tabaco, ya sean en forma inhalada o no, incrementa significativamente el riesgo de padecer enfermedades del aparato respiratorio, del sistema cardiocirculatorio y neoplasias o cánceres en diversas localizaciones (pulmón, faringe, esófago, vejiga urinaria, etc.).

De manera global, fumar multiplica por dos las probabilidades de morir y una cuarta parte de los fumadores morirá prematuramente, y perderá entre veinte y veinte y cinco años de vida. También se han documentado ampliamente los riesgos que conlleva la exposición al humo ambiental del tabaco, por lo que se han desplegado en todo, y de manera creciente, legislaciones que protegen también la población no fumadora.

Los beneficios de dejar de fumar están bien establecidos: los ex fumadores, entre diez y doce años después de dejar de fumar, tienen globalmente el mismo riesgo de contraer enfermedades que una persona que no ha fumado nunca. Esta reducción del riesgo es especialmente importante durante los primeros años después de haber dejado el tabaco, sobre todo en relación con las enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos. Conseguir el abandono definitivo del tabaquismo no es fácil pero es posible. Si se tienen dudas de cómo se puede abordar el abandono del tabaco es conveniente consultar a un profesional de la salud y seguir sus recomendaciones.

1. Los medicamentos en la deshabituación tabáquica

El abordaje terapéutico de la persona fumadora incluye todo un conjunto de medidas no farmacológicas, como el consejo por parte de un profesional que dé información y guíe en el proceso de abandono. Otras intervenciones terapéuticas más intensivas, como el tratamiento psicológico individual o grupal, se utilizarán de manera selectiva sólo en pacientes que lo requieran por sus características personales o sus antecedentes clínicos.

Aunque los medicamentos no son suficientes por sí solos para conseguir la cesación tabáquica, pueden ayudar a disminuir el deseo de fumar y otros síntomas de la abstinencia nicotínica (ansiedad, nerviosismo, sensación de extrañeza, dificultades en la concentración, somnolencia o problemas para dormir, etc) que experimenta el fumador cuando se está adaptando nuevamente a la vida sin nicotina. Esta sintomatología de abstinencia dura normalmente algunas semanas y tiene tendencia a disminuir progresivamente.

Todas las medicaciones que se presentan a continuación han demostrado ser útiles para ayudar a los fumadores a dejar el tabaco. No hay ninguno que se pueda considerar más efectiva que las otras de manera general para todos los fumadores, y hay que seleccionar la que más se adecua a cada persona.

Hay que leer siempre con cuidado las instrucciones de uso y de dosificación de estos fármacos y hablar con el profesional sanitario de referencia (médico, enfermero o farmacéutico) más cercano si se plantean dudas.

Si la persona que quiere dejar de fumar está embarazada, amamantando o tiene un problema médico grave, es necesario que consulte a su médico antes de comenzar cualquier medicación nueva.

2. Medicaciones de primera línea

Se consideran de primera línea porque son fármacos con un mayor grado de eficacia, de seguridad y de tolerabilidad. La mayoría de los fumadores pueden utilizar estas medicaciones cuando hacen el primer intento de dejar de fumar. Sólo cuando no se consigue abandonar el tabaco después de utilizar reiteradamente los fármacos de primera línea tiene sentido plantearse probar una medicación de segunda línea.

  • Terapia sustitutiva con nicotina (TSN): ayuda a los fumadores a dejar el tabaco reduciendo el deseo intenso de fumar (ansia o craving) de fumar que experimenta la mayoría de las personas que dejan de fumar, principalmente por falta de nicotina. Los productos de la TSN proporcionan cantidades controladas de nicotina que van disminuyendo gradualmente con el paso del tiempo, y permiten así que el cuerpo se adapte progresivamente a niveles de nicotina cada vez más bajos. Los nombres comerciales de las presentaciones de la TSN más utilizadas en nuestro país son Nicotinell®, Nicorette® y Niquitin®.

Parche de nicotina. Sin prescripción médica.
El parche de nicotina se coloca en la piel (limpia, seca y sin pelo) del antebrazo, el hombro o la cadera. Este parche provee el cuerpo de una cantidad pequeña y continua de nicotina.
Instrucciones: para un consumo de 20 cigarrillos al día: 4 semanas a dosis alta, 2 semanas a dosis media y 2 semanas en dosis baja, para permitir que los usuarios reduzcan la cantidad de nicotina con el paso del tiempo. Duración general: 8 semanas.
Dosis de nicotina: puede variar (21 mg, 14 mg o 7 mg, los que se llevan 24 horas, o 15 mg, 10 mg o 5 mg los que se llevan 16 horas).
Efectos adversos más frecuentes: reacción cutánea local, insomnio y / o alteración del sueño.
Contraindicaciones: enfermedad cardiaca o vascular grave reciente, ulcus péptico, enfermedades dermatológicas.

Chicle de nicotina. Sin prescripción médica.
El chicle de nicotina se mastica para liberar nicotina que se absorbe a través de la mucosa dentro de la boca.

deshtabac2Instrucciones: el usuario debe masticar de forma lenta e intermitente; así se mastica hasta que el sabor se hace intenso, entonces debe "aparcar" la pieza entre la encía y la pared bucal. Cuando disminuya el sabor hay que volver a masticar y se debe repetir el proceso hasta que el sabor desaparezca (unos 30 minutos.) Se debe evitar beber o comer (excepto agua) 15 minutos antes o durante el uso por no alterar la absorción de nicotina. 
Dosis de nicotina: puede variar (2 mg o 4 mg). 1 pieza cada 1 o 2 horas. El consumo es a demanda, un máximo de 30 al día, y hay que ir reduciendo la cantidad de nicotina con el paso del tiempo. Duración general: 12 semanas. 
Efectos adversos más frecuentes: dolor mandibular, irritación gástrica. 
Contraindicaciones: enfermedad cardiaca o vascular grave reciente, ulcus péptico; portadores de prótesis dentales, problemas en la articulación temporomandibular y inflamaciones o infecciones en la garganta.

Comprimidos de nicotina. Sin prescripción médica.
El comprimido de nicotina se parece a un caramelo duro y se deja en la boca para que se disuelva lentamente, no se ha de tragar ni de mascar.
Instrucciones: el usuario debe dejar diluir el comprimido en la boca hasta que el sabor se hace intenso, entonces debe "aparcar" la pieza entre la encía y la pared bucal. Cuando disminuya el sabor hay que volver a chupar y se debe repetir el proceso hasta que se disuelva (unos 30 minutos). Se debe evitar beber o comer (excepto agua) 15 minutos antes o durante el uso para no alterar la absorción de nicotina.
Dosis de nicotina: 1 mg. 1 comprimido cada 1 o 2 horas. El consumo es a demanda. Normalmente es entre 8 y 12 comprimidos al día, un máximo de 30 al día, y hay que ir reduciendo la cantidad de nicotina con el paso del tiempo. Duración general: 12 semanas.
Efectos adversos más frecuentes: irritación en la garganta durante los primeros días.
Contraindicaciones: enfermedad cardiaca o vascular grave reciente, ulcus péptico.

Spray bucal de nicotina. BucoMist (Nicorette®). Sin prescripción médica.
Es una presentación que permite una pulverización (1 mg / pulsación solución) de nicotina directamente a la bocaInstruccions: En el primer uso y si no se utiliza durante 2 días, se cargará la bomba de pulverización. Se apunta con la boquilla hacia un lugar seguro y se presiona la parte superior del dispensador 3 veces hasta que aparezca una pulverización fina. Una vez cargado, se apunta la boquilla hacia la boca abierta a poca distancia. Se pulsa el botón para administrar una dosis sin tocar los labios. No se debe inhalar en utilizarlo para evitar la entrada del medicamento al tracto respiratorio. Para que los resultados sean óptimos, no se debe tragar saliva durante unos segundos.
Dosis de nicotina: realizar 1 o 2 pulverizaciones en las situaciones en las que se acostumbraba a fumar un cigarrillo o en caso de sentir ansiedad. La dosis máxima recomendada es de 4 pulverizaciones por hora y 64 pulverización al día.
Efectos adversos más frecuentes: irritación de garganta, náuseas y salivación excesiva.
Contraindicaciones: enfermedad cardiaca o vascular grave reciente, ulcus péptico.

Inhalador bucal de nicotina. Con prescripción médica. NO comercializado en España.
El inhalador de nicotina es un cartucho conectado a una boquilla.
Instrucciones: se coloca en la boca y se inspira para que la nicotina vaporizada llegue a la parte posterior de la garganta.
Dosis: cada cartucho libera unos 4 mg de nicotina. Normalmente se toman entre 6 y 16 cartuchos al día, y hay que ir reduciendo la cantidad de nicotina con el paso del tiempo. Duración general: 12 semanas.
Efectos adversos más frecuentes: picor nasal, secreción, irritación de garganta, tos.
Contraindicaciones: enfermedad cardiaca o vascular grave reciente, ulcus péptico.

Spray nasal de nicotina. Con prescripción médica. NO comercializado en España.
El aerosol nasal de nicotina tiene un frasco que contiene la nicotina, que se inserta en la nariz y rocía el aerosol. Puede ser utilizado para el control rápido de la ansiedad, especialmente para los grandes fumadores.
Instrucciones: se coloca en la nariz y se inspira para que la nicotina vaporizada llegue a la parte posterior de la garganta.
Dosis: cada inhalación equivale a unos 0,5 mg de nicotina en cada fosa nasal (1 mg), aproximadamente 1 o 2 dosis la hora. El mínimo es de 8 dosis al día con una limitación máxima de 40 dosis al día. Se debe ir reduciendo la cantidad de nicotina con el paso del tiempo. Duración general: 12 semanas.
Efectos adversos más frecuentes: picor nasal, secreción nasal, irritación de garganta, tos.
Contraindicaciones: enfermedad cardiaca o vascular grave reciente, ulcus péptico.

  • Otros medicamentos de primera línea. Los fármacos siguientes, por sus indicaciones, contraindicaciones y efectos adversos, requieren seguimiento médico durante su uso.

Bupropión. Prescripción médica.
El bupropión (Zyntabac®) ayuda a reducir el síndrome de abstinencia nicotínica y la necesidad de fumar. No es un producto que contenga nicotina.
Dosis: los 6 primeros días 150 mg al día, y posteriormente 150 mg dos veces al día (de 7 a 12 semanas).
Instrucciones: para dejar de fumar durante la primera semana de tratamiento, ya que se van perdiendo o reduciendo espontáneamente las ganas de fumar.
Efectos adversos más frecuentes: sequedad de boca o trastornos del sueño y / o insomnio.
Contraindicado para mujeres embarazadas, personas con antecedentes de epilepsia, trastornos de la conducta alimentaria o relacionados al alcohol, personas que están en tratamiento (o bien que lo han sido durante los 15 días previos) para trastornos psiquiátricos.

Vareniclina. Prescripción médica.
La vareniclina (Champix®) alivia el síndrome de abstinencia nicotínica y bloquea los efectos de la nicotina de los cigarrillos si el usuario comienza a fumar de nuevo. No es un producto que contenga nicotina.
Dosis: 0,5 mg al día durante los tres primeros días, luego 0,5 mg dos veces al día hasta la primera semana y posteriormente 1 mg dos veces al día (hasta 12 semanas).
Instrucciones: para dejar de fumar durante la primera semana de tratamiento, ya que se van perdiendo o reduciendo espontáneamente las ganas de fumar. Para reducir las náuseas se puede tomar el comprimido con el estómago lleno.
Efectos adversos más frecuentes: molestias en el estómago, como las náuseas, y también trastornos del sueño.
Contraindicado para: personas con problemas en los riñones y mujeres embarazadas o que están amamantando.

3. Medicamentos de segunda línea

El uso de los fármacos siguientes está limitado a pacientes que no pueden beneficiarse de los fármacos de primera línea. Se deben mantener bajo un estricto control médico.

Nortriptilina. Prescripción médica.
La nortriptilina (Norfenazin® 25 mg, Paxtibi®) se prescribe generalmente para tratar la depresión; así mismo se ha prescrito también para ayudar a dejar de fumar cuando las medicaciones de primera línea no funcionan.
Dosis: al inicio 25 mg al día, y se aumenta hasta 75 mg al día durante aproximadamente 12 semanas.
Efectos adversos más frecuentes: sedación, sequedad de boca, visión borrosa, retención de orina, mareo, temblor de manos ...
Contraindicado para mujeres embarazadas o que están amamantando, personas con problemas cardíacos o que tomen antidepresivo IMAO.

Clonidina. Prescripción médica.
La clonidina (Catapresan®) se prescribe generalmente para tratar la hipertensión arterial; sin embargo la clonidina puede reducir el síndrome de abstinencia nicotínica cuando las medicaciones de primera línea no funcionan.
Dosis: de 0,15 mg al día a 0,75 mg al día por vía oral entre 3 y 10 semanas.
Efectos adversos más frecuentes: sequedad de boca, somnolencia, mareo, sedación, estreñimiento ...
Contraindicado para mujeres embarazadas o que están amamantando.

4. La terapia sustitutiva con nicotina: mitos que deben desaparecer

Mito: La terapia sustitutiva de nicotina (TSN) no funciona.
Verdad: Los estudios demuestran que la TSN dobla las posibilidades de dejar de fumar. La probabilidad de mantenerse sin fumar durante más de seis meses se ve incrementada cuando un fumador utiliza la TSN.

Mito: La nicotina de los cigarrillos es la misma que la nicotina que hay en los productos de la TSN. ¿No estoy pasando de una adicción a otra?
Verdad: Los productos son diferentes y la probabilidad de adicción a largo plazo con la TSN es muy baja. La cantidad de nicotina en la TSN es más baja que la que se encuentra en los cigarrillos. Además, esta nicotina es liberada más lentamente y, por tanto, el riesgo de adicción es mucho más bajo.

Mito: La TSN causa enfermedades.
Verdad: Los productos de la TSN son mucho más seguros que el consumo de cigarrillos, ya que no contienen las 4.000 sustancias químicas encontradas en el humo del tabaco.

Mito: Si utilizo un producto de la TSN no puedo utilizar otros.
Verdad: Los productos de la TSN se pueden utilizar de manera aislada o en combinación con otros productos. Hay que consultar antes al médico para que supervise el tratamiento.

Mito: La TSN es muy cara.
Verdad: El coste medio de un tratamiento sustitutivo con nicotina para 12 semanas (90 días) oscila entre 235 y 268 euros. Una persona que fuma 20 cigarrillos al día, el tabaco le cuesta aproximadamente de media unos 3 euros al día. El coste para 12 semanas (90 días) es aproximadamente de 270 euros.

5. Las terapias combinadas

Las terapias de sustitución con nicotina (TSN) permiten combinaciones entre las diversas presentaciones, y se asocia generalmente una forma de liberación controlada (como el parche transdérmico) con una forma de liberación rápida (chicle o comprimido), con lo cual el paciente puede obtener niveles de nicotina en sangre que se adecuen a las necesidades del momento.
También se ha empleado la asociación de la TSN con bupropión y está en estudio la asociación de la TSN y la vareniclina.
En general, se reserva la terapia combinada para los pacientes que son incapaces de dejar de fumar con un solo fármaco y / o los pacientes con un grado de dependencia muy elevado.

6. ¿Dónde se puede encontrar ayuda?

Numerosos estudios científicos han demostrado que la ayuda personalizada de un profesional de la salud incrementa las posibilidades de éxito en el proceso de dejar de fumar. De acuerdo con su situación y preferencias, las personas que quieren dejar de fumar pueden obtener ayuda y orientación a través de diferentes dispositivos sanitarios.

Recursos no presenciales:

  • CatSalut ResponPóngase en contacto con CatSalut Responde llamando al teléfono 061 línea telefónica para ayudar a dejar de fumar. Pueden ofrecerle un tratamiento personalizado para dejar de fumar, resolver dudas con relación al tabaco, y también recomendar un centro asistencial cercano, si es necesario. Funciona las 24 horas del día, los 365 días del año y cubre todo el territorio de Cataluña.
  • A través de la web 2.0 también pueden contactar con la Unidad de Tratamiento del Tabaquismo del Hospital Universitario de Bellvitge, que ayuda a dejar de fumar en línea.

Recursos presenciales:

  • Solicite visita a su centro de salud, donde te podrán asesorar sobre el proceso de dejar de fumar y prescribir-os tratamiento farmacológico si lo consideran adecuado (programa "Atenció primària sense fum").
  • Busca información y ayuda en la farmacia; hay una red de farmacias sin humo (Barcelona) (Tarragona), en las que los profesionales farmacéuticos también le proporcionarán asesoramiento.
  • Si ingresa en un centro hospitalario, es posible que ofrezcan ayuda para superar la abstinencia durante la estancia y para dejar de fumar. (Xarxa Catalana d'Hospitals sense fum).
  • Si trabaja, puede dirigirse a los servicios de prevención de su empresa, ya que una de las funciones de los servicios de prevención de riesgos laborales es la promoción de la salud de los trabajadores, lo que incluye la ayuda para dejar de fumar.
  • Finalmente, hay una serie de centres de referència en deshabituació tabàquica, a los que se pueden derivar personas fumadoras que requieren tratamientos intensivos desde otros ámbitos del sistema sanitario.

Más información en:

Dejar de fumar (Vida Saludable del Canal Salut)

Bibliografía consultada

http://www.smokefree.gov/

Autor del documento

Esteve Saltó i Araceli Valverde
Direcció General de Salut Pública.
Departament de Salut, Generalitat de Catalunya.

Revisión del documento (Julio 2014)

Araceli Valverde i Josep M Suelves
Agència de Salut Pública de Catalunya.
Departament de Salut, Generalitat de Catalunya.

 

Major de Can Caralleu, 1-7
08017 Barcelona.
 
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