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¿Qué son las vacunas? Preguntas frecuentes

¿Qué es una vacuna?

“Una vacuna es un medicamento que nos da protección contra futuras infecciones”

Una vacuna es un medicamento que se obtiene a partir de un microorganismo. Cuando se administra a una persona sana, hace que la persona produzca defensas contra éste. Si en un futuro esta persona entrara en contacto con el microorganismo contra el que ha sido vacunada, las defensas lo protegerían y no padecería la enfermedad.

La mayoría de vacunas protegen de una enfermedad concreta, pero también hay otros de combinadas que protegen de más de una enfermedad, como es el caso de la vacuna triple vírica (sarampión, parotiditis y rubeola) o la vacuna DTP (difteria, tétanos y tos ferina).

A. ¿Por qué son tan importantes las vacunas?

“Cada vez menos personas padecen enfermedades infecciosas graves gracias las vacunas”

Gracias a las vacunas, se han podido erradicar muchas enfermedades infecciosas que hace unos años producían grandes epidemias y muertes, como por ejemplo la viruela. Otras enfermedades, como el sarampión o la poliomielitis, aunque no se han erradicado del todo hay muy pocos casos.

Si dejáramos de vacunar, estas enfermedades se podrían volver a extender entre la población.

B. ¿Qué puede pasar si no nos vacunamos?

 “Es muy importante que nos vacunemos para protegernos de enfermedades y para evitar transmitirlas a otras personas”

Si no nos vacunamos y en alguna ocasión entramos en contacto con el microorganismo que causa la infección, podemos sufrir la enfermedad. Algunas de estas enfermedades pueden producir secuelas importantes o incluso la muerte.

Además, en caso de padecer la enfermedad, podemos transmitirla a otras personas y ocasionar un brote epidémico.

C. ¿Son peligrosos los microorganismos que contienen las vacunas?

“Los microorganismos que contienen las vacunas son capaces de activar nuestro sistema inmunitario, pero no tienen suficiente fuerza para producir la enfermedad”

Algunas vacunas están hechas a partir de microorganismos muertos o a partir de fragmentos o productos del microorganismo, como por ejemplo la vacuna contra el tétanos o contra la hepatitis B.

Otros están hechas a partir de gérmenes vivos pero que han sido atenuados y que por tanto no tienen suficiente fuerza para producir la enfermedad, pero sí la suficiente para activar nuestro sistema inmunitario. Es el caso de la vacuna triple vírica, por ejemplo.

D. ¿Las vacunas pueden ocasionar efectos secundarios graves?

“El riesgo de sufrir un efecto secundario grave de una vacuna es mucho menor que el riesgo de padecer la enfermedad si no nos vacunamos”

Las vacunas son medicamentos muy seguros. No obstante, algunas personas pueden experimentar algún efecto secundario, en general leve y pasajero, como puede ser fiebre, inflamación, enrojecimiento o dolor en la zona de la inyección. Las reacciones alérgicas a las vacunas u otros efectos secundarios graves son muy raros y aparecen en ocasiones contadas.

E. ¿Cuando hay que vacunarse?

“A los momentos que indica el calendario oficial de vacunaciones sistemáticas. Es muy importante que tanto los niños como los adultos conservamos nuestro carné de vacunación actualizado”

Las autoridades sanitarias clasifican las vacunas en "sistemáticas" y "no sistemáticas".

Las vacunas sistemáticas son las que están indicadas para toda la población, a partir de la edad infantil, y en Cataluña se aplican de acuerdo con lo Calendario de vacunaciones sistemáticas, que se puede consultar en este enlace.

Además, durante la edad adulta hay que vacunar en las siguientes situaciones:

  • Si durante la infancia no recibimos alguna vacuna porque todavía no estaba disponible (por ejemplo la vacuna contra la hepatitis A, si no hemos estado en contacto con el virus y no tenemos anticuerpos, por ejemplo las mujeres en edad fértil que tengan la intención quedar embarazadas deben vacunarse contra la rubéola en caso de que no las vacunas durante la infancia)
  • Si necesitamos alguna dosis de recuerdo (por ejemplo de la vacuna contra el tétanos)
  • Determinados grupos de población deben vacunarse contra la gripe (ver el punto "¿Qué personas y cuando deben vacunarse contra la gripe?")

Las vacunas no sistemáticas no están incluidas en el calendario de vacunaciones y sólo se aconsejan a ciertas personas (niños o adultos) o grupos de población que se encuentran en circunstancias concretas que los hacen más vulnerables a determinadas infecciones. Por ejemplo, trabajadores de escuelas o centros sanitarios, viajeros, etc

F. ¿Y si el calendario de vacunaciones del niño cambia?

“No hay que preocuparse de si hay cambios en el calendario de vacunas. El pediatra está al caso”

Las autoridades sanitarias pueden modificar el calendario de vacunaciones sistemáticas, si se descubren nuevas vacunas, si la situación epidemiológica en nuestro país cambia, etc

Cuando llevamos al niño al pediatra, él nos indicará qué vacunas hay que administrar al niño, en función de su edad y de los cambios que haya habido. Por eso es muy importante que mantengamos el carné vacunal del niño actualizado desde el momento de su nacimiento y que se muestra al pediatra.

G. ¿Qué personas y cuando deben vacunarse contra la gripe?

“En la actualidad, la vacuna contra la gripe es fundamental en determinados grupos de población”

Cada año, el Departamento de Salud pone en marcha la campaña de vacunación antigripal en Cataluña. La vacunación se realiza en los centros de salud, es gratuita y suele tener lugar durante los meses de octubre y noviembre, que es la época del año en que hay mayor riesgo de contraer la enfermedad.

La vacuna antigripal se dirige especialmente a las personas que tienen un alto riesgo de complicaciones en caso de padecer la gripe, como son:

  • Personas de 60 años de edad o más
  • Mujeres embarazadas
  • Adultos y niños con enfermedades crónicas
  • Personas que conviven con personas enfermas con riesgo de contraer la gripe
  • Niños y adolescentes (de los 6 meses a los 18 años) que hayan recibido tratamiento con ácido acetilsalicílico durante un periodo largo de tiempo

H. ¿Qué personas no deben vacunarse? Contraindicaciones de las vacunas

“Una vacuna está contraindicada cuando el riesgo de reacciones adversas debidas a la vacunación sea superior al riesgo de padecer la enfermedad si no nos vacunamos”

Circunstancias que no se aconseja la vacunación:

  • Alergia a algún componente de la vacuna (por ejemplo, los alérgicos al huevo no pueden vacunarse de la gripe)
  • Enfermedades infecciosas que cursan con fiebre alta y durante el periodo convalecencia
  • Enfermedades crónicas si en el momento de la vacunación la persona está descompensada
  • Durante el embarazo están contraindicadas las vacunas vivas atenuadas (triple vírica, antivaricel.la, fiebre amarilla, BCG, anticolérica, etc), excepto cuando el riesgo de infección inminente sea elevado. Las vacunas hechas a partir de microorganismos muertos no están contraindicadas, aunque se recomienda evitarlas durante el primer trimestre de embarazo
  • Personas con alteraciones inmunitarias (por ejemplo, personas que padecen leucemia u otras neoplasias, SIDA, personas que reciben tratamiento con corticoides, radioterapia u otros fármacos inmunosupresores)
  • Personas a las que se hayan administrado inmunoglobulinas o productos que los contengan (plasma, transfusiones sanguíneas, productos hemáticos, etc). Es necesario que esperen un determinado tiempo antes de ser vacunadas
  • Trastornos neurológicos: los niños que padecen una enfermedad neurológica no se les puede administrar la vacuna DTP (difteria, tétanos y tos ferina) hasta que se haya estabilizado la enfermedad
  • Otras enfermedades que cursan con inflamación (hepatitis, nefritis, tuberculosis)

I. ¿Qué personas se pueden vacunar? Falsas contraindicaciones

“Si tenemos dudas sobre si nos podemos vacunar o no, es necesario que lo consultamos con el médico”

No implica ningún riesgo vacunarse en las siguientes circunstancias:

  • Tratamiento con antibiótico
  • Enfermedad leve con diarrea y poca fiebre
  • Embarazo, si la vacuna está hecha a partir de microorganismos muertos y si ya nos encontramos en el segundo o tercer trimestre de embarazo.
  • Exposición reciente a la enfermedad infecciosa
  • Reacción leve a una dosis previa
  • Prematuridad
  • Lactancia
  • Historia de alergia inespecífica
  • Alergia a la penicilina
  • Historia familiar de muerte súbita

J. ¿Cómo hemos de conservar las vacunas?

“La mayoría de vacunas deben conservarse en la nevera”

Es muy importante que conservemos adecuadamente las vacunas, ya que de lo contrario pueden perder su efectividad.

La mayoría de vacunas deben conservarse en la nevera, ya que deben estar a una temperatura de entre 2ºC y 8ºC. Cuando adquirimos una vacuna en la farmacia para que nos la administren posteriormente en el centro de salud, debemos procurar tenerla el mínimo tiempo posible fuera de la nevera y, si es posible, mantenerla refrigerada durante el trayecto.

Algunas vacunas también deben protegerse de la luz, por eso es recomendable no sacarlas nunca de su envase.

También es necesario que nos fijamos muy bien en la fecha de caducidad ya que esta suele ser bastante corta.

Bibliografía consultada

  1. Alonso E, Batalla J, Bayas JM, Boldú M, Borràs E, Campins M, Carmona G, Corretger JM, Domínguez A, Godoy P, Martínez M, Moraga F, Morató L, Pineda V, Roca J, Gonzalo CR, Salleras L, Taberner JL, Urbiztondo L, Vidal J. Manual de Vacunacions. Quaderns de Salut Pública. 4ª ed. Barcelona: Direcció General de Salut Pública; 2006.
  2. Farmaceuticonline.com [document a internet]. Barcelona: Col·legi de Farmacèutics de Barcelona; c2000 [accès 4 de novembre de 2007]. Disponible a: http://www.farmaceuticonline.com 

Autora del documento

Eva LLobet Traveset
Centre d'Informació de Medicaments
C.A.P. Mútua de Terrassa

 

Vacuna del virus del papiloma humano

VPH (virus del papiloma humano):

Información de seguridad sobre la vacuna contra el virus del papiloma humano

Vacuna contra el virus del papiloma humano 

En relación a los dos posibles casos de efectos adversos en niñas vacunadas con la vacuna contra el virus del papiloma humano (Gardasil®) el Departamento de Salud el día 9 de febrero de 2009 emitió un Comunicado de Prensa dirigido a los ciudadanos: Comunicado del Departament de Salut sobre la vacunación contra el virus del papiloma humano. 

Por otra parte el Ministerio de Sanidad y Consumo, de acuerdo con las Comunidades Autónomas, ordenó la suspensión temporal de la administración del lote: NH52670 de Gardasil injectable®, jeringa precargada de Sanofi Pasteur MSD, SA (CN: 658978). Esta medida afectaba exclusivamente a este lote de la vacuna.

pdfNota sobre la suspensión temporal de Gardasil Injectable® lote NH52670 del Departament de Salut de la Generalitat de Catalunya (9 de febrero de 2009)

Con fecha 20 de febrero de 2009, la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS), ha emitido una nueva nota informativa con las conclusiones de la revisión del tema por parte del Comité de Medicamentos de uso humano de la Agencia Europea de Evaluación de Medicamentos (CHMP). Según esta nota, no se han notificado en la Unión Europea casos similares a los que motivaron la alerta en España y de momento no se ha establecido una relación causal entre los efectos observados y la administración de la vacuna. Por lo tanto la relación beneficio / riesgo de la vacuna sigue considerándose favorable y se debe continuar con los programas nacionales de vacunación. Por otra parte se debe reforzar la información sobre los efectos adversos de la vacuna en la ficha técnica.

pdfNota informativa de la AEMPS sobre la seguridad de la vacuna contra el virus del papiloma humano Gardasil Injectable® (20 de febrero de 2009).

La AEMPS ha emitido una nueva nota informativa con fecha de 23 de abril de 2009 donde se recogen las conclusiones del Comité de Expertos en relación a la calidad y seguridad de las vacunas contra el virus del papiloma humano. El comité ha examinado los datos de todos los casos comunicados al Sistema Español de Farmacovigilancia ya la base de datos europea donde aparece el término "convulsiones" y más concretamente los casos de Valencia.

Según la valoración del Comité de Expertos y la revisión realizada por la AEMPS y por el resto de agencias europeas se considera que:

  • La administración de las vacunas del VPH se pueden asociar a síncope y como consecuencia se pueden producir movimientos musculares similares a convulsiones. Se aconseja a los profesionales sanitarios extremar las precauciones para evitar los síncopes.
  • Aunque se han notificado casos de convulsiones tanto en España como en otros países tras la administración de la vacuna, el análisis de los casos no sugiere que las vacunas incrementen el riesgo de padecerlo.
  • Tanto los casos notificados en Valencia como el de Baleares, la ausencia de una base biológica que explique la posible asociación entre los trastornos paroxísticos presentados y las vacunas, hace muy improbables que estos casos se puedan considerar como reacciones adversas.
  • Tanto la AEMPS como la EMEA, de acuerdo con todos los análisis realizados, confirman que el lote de vacuna involucrado no presenta ningún defecto de calidad.
  • La relación beneficio-riesgo de las vacunas por el VPH no ha sufrido variación y sigue siendo favorable.

pdfNota informativa de la AEMPS sobre la seguridad de las vacunas contra el virus del papiloma humano: conclusiones del Comité de Expertos(23 de abril de 2009).

 

Prevención de enfermedades en los viajes internacionales

Cuando se prepara un viaje al extranjero es importante tener información sanitaria del país de destino y conocer las precauciones a tomar en cada caso. En este documento se incluyen una serie de enlaces relacionados con los viajes internacionales y con información sobre vacunaciones, inmunizaciones, enfermedades, etc que pueden ser de utilidad cuando se prepara un viaje.

Viajar sin olvidarse de la salud: documento del Departamento de Salud en el que se informa de qué hacer cuando se prepara el viaje (visita al médico de cabecera, visita al centro de vacunaciones internacionales...) y de las precauciones a tomar durante el viaje.

Recomendaciones vacunales para destinos geográficos: documento del Departamento de Salud que permite buscar las recomendaciones vacunales por países. Esta información es orientativa.

Centros de vacunación para viajeros existentes en Cataluña: recoge los datos de contacto de los centros vacunación de las diferentes regiones sanitarias de Cataluña.

Trípticos informativos del Departamento de Salud:

Cuando prepares tu viaje no te descuides la salud.
Si pienses viajar a paises con riesgo de hepatitis A, vacúnate. 

Consejos y recomendaciones a viajeros internacionales: documento del Departamento de Salud recoge información general y recomendaciones de qué hacer antes y durante el viaje y también información más específica sobre las vacunaciones recomendadas, la vacunación obligatoria de la fiebre amarilla y la profilaxis del paludismo.

Importes de visitas y/ vacunaciones: información sobre los importes de las visitas y las vacunaciones de los centros de vacunación internacional de Cataluña.

Ministerio de Sanidad y Consumo /Atención al Viajero: esta página incluye la siguiente información:

  • Información sobre los centros de vacunación internacional de todo el estado español.
  • Situación sanitaria por países
  • consejos sanitarios
  • Vacunas y antipalúdicos recomendados para su viaje
  • Información sobre las vacunas

CDC (Centers for Disease Control and Prevention): página web de los centros para el control y la prevención de enfermedades de los EEUU. En el apartado de salud del viajero ("Traveler 's Health"), se incluye información sanitaria según el destino, información sobre las vacunas y enfermedades e información más detallada relacionada con los viaje. Esta web tiene una versión en español pero es más reducida. 

Autor del documento

CIM CedimCat

 

Calendario de vacunaciones sistemáticas

Más información en: Plan de vacunaciones

Major de Can Caralleu, 1-7
08017 Barcelona.
 
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